Ossétie du Nord-Alanie – Cité des morts et paradis montagnard

S’étendant aux pieds des monts du Caucase, à la frontière géorgienne, la République d’Ossétie du Nord-Alanie est peuplée par environ 700 000 individus majoritairement, comme son nom l’indique, ossètes. Cette ethnie de langue iranienne possède une fascinante histoire, liée, notamment, aux Alains, célèbre peuple de cavaliers nomades ayant parcouru l’Europe et l’Afrique du Nord, et […]

Kirovsk – Oasis d’un désert bicolore

Située dans la région de Mourmansk, à 1 335 kilomètres au nord de Moscou, au-delà du cercle polaire arctique, cette petite cité (26 500 habitants) a reçu son nom actuel en mémoire à Sergueï Kirov, secrétaire général du comité du Parti communiste de l’Union soviétique pour la région de Leningrad (ancienne appellation de Saint-Pétersbourg). Kirovsk […]

Petrozavodsk – Reine des lacs

Petrozavodsk (697 kilomètres au nord de Moscou) n’est autre que la capitale de la République de Carélie, célèbre pour abriter quelque 60 000 lacs et 27 000 rivières. Or, cette cité de 280 000 âmes se dresse justement au bord de l’une de ces étendues d’eau : l’Onega, deuxième plus vaste lac d’Europe (245 x […]

Nijni Novgorod – Perle de la Volga

  Au confluent de la Volga et de l’Oka, Nijni Novgorod (402 kilomètres à l’est de Moscou), est l’une des villes les plus chargées d’histoire de Russie, et ses innombrables édifices et monuments anciens ne manqueront pas de vous le rappeler. Au-delà de son majestueux kremlin et de ses pittoresques rues piétonnes, s’y dresse en […]

Tsaritsyno – La grandeur impériale retrouvée

S’étendant dans la banlieue sud de Moscou, le verdoyant domaine de Tsaritsyno s’impose comme un lieu idéal de promenade pour échapper aux tumultes de la vie citadine. Il appartenait autrefois à Dimitrie Cantemir, prince moldave et allié de la Russie. L’impératrice Catherine II (1729-1796) est toutefois tombée sous le charme des lieux, et a décidé […]

Kiji – L’enchanteresse île de bois

L’île de Kiji (718 kilomètres au nord de Moscou), en République de Carélie, est l’une des plus grandes merveilles du patrimoine culturel russe. Située sur le lac Onega, le deuxième plus vaste d’Europe (248 x 82km), elle est en effet célèbre dans tout le pays pour son architecture en bois, typique du Nord de la […]

Khanty-Mansiïsk – L’opulente fille du pétrole

Située en Sibérie occidentale, à 1 901 kilomètres à l’est de Moscou, Khanty-Mansiïsk est la capitale du district autonome des Khantys-Mansis (tirant son nom des deux plus importants peuples autochtones locaux). Fondée en 1582 près du point de confluence de l’Irtych et de l’Ob, elle est restée une ville sans grande importance jusqu’au début de […]

Rouskeala – Vertigineuses falaises de marbre

Le parc de Rouskeala, non loin de la frontière finlandaise, est l’un des joyaux de la Carélie, république réputée pour ses époustouflants paysages naturels. En effet, 85% de son territoire sont recouverts par des forêts, tandis qu’elle ne compte pas moins de 27 000 rivières et 60 000 lacs, dont les deux plus vastes d’Europe. […]

Nikola-Lenivets – Quand art et nature ne font qu’un

Nikola-Lenivets (170 kilomètres au sud-ouest de Moscou) est un petit village situé sur les berges de la rivière Ougra. Grâce à l’initiative du peintre et sculpteur Nikolaï Polisski, depuis les années 2000, cette bourgade s’impose comme le plus vaste parc artistique d’Europe. Y sont en effet exposées, en plein air, au cœur des champs et […]

Kazan – À la croisée des civilisations

Considérée comme la troisième capitale de Russie, Kazan (719 kilomètres à l’est de Moscou) est le centre économique et culturel de la République du Tatarstan. Son titre officieux s’avère en réalité pleinement mérité, cette cité de 1,5 million d’habitants renfermant un patrimoine d’une richesse absolument incroyable. Autrefois bastion de la Horde d’or (empire turco-mongol ayant […]